Tour de France: Matej Mohoric remporte la 19e étape

Tour de France: Matej Mohoric remporte la 19e étape
Reuters

Le champion de Slovénie Matej Mohoric (Bahrain) a remporté en solitaire la 19e étape du Tour de France, vendredi, à Libourne, son deuxième succès depuis le départ de Brest.

Le peloton avec le maillot jaune, le Slovène Tadej Pogacar (UAE) et ses rivaux directs, était pointé à plus de 18 minutes à l’approche des 10 derniers kilomètres de l’arrivée de cette étape de transition.

Mohoric a enlevé ce deuxième succès personnel, moins de deux jours après la perquisition opérée par les gendarmes dans l’hôtel occupé par son équipe dans les environs de Pau. En franchissant la ligne il a mimé une fermeture éclair sur sa bouche en réponse aux soupçons entourant les performances de Bahrain.

Une enquête préliminaire a été ouverte le 3 juillet par le parquet de Marseille afin de « déterminer la réalité ou non des infractions ayant justifié son ouverture », sur des soupçons de dopage dans son équipe.

Le Slovène qui est âgé de 26 ans, s’était déjà imposé dans la 8e étape au Creusot, la plus longue de l’épreuve.

C’est la troisième victoire slovène en trois jours dans le Tour, après deux étapes gagnées par Pogacar.

Ancien champion du monde juniors (2012) et espoirs (2013), Mohoric, qui est âgé de 26 ans, a gagné sur les trois grands tours nationaux. Il s’est fait connaître aussi pour avoir inventé une position aérodynamique désormais interdite en descente, assis sur le tube de selle.

Le scénario de l’étape (207 km) a interdit à Mark Cavendish de gagner un cinquième sprint et de dépasser le record des 34 victoires qu’il détient à égalité avec Eddy Merckx. Mais le Britannique, qui avait reçu avant le départ les félicitations du champion belge en visite sur le Tour, a assuré un peu plus son maillot vert du classement par points.

La course a traversé à grande vitesse la forêt des Landes, à la poursuite d’un groupe consistant d’échappés, six tout d’abord (Bernard, Bonnamour, Clarke, Mohoric, Rutsch, Zimmermann) rejoint par quatorze autres à 100 kilomètres de l’arrivée.

L’écart a longtemps oscillé sous la minute sur un peloton conduit le plus souvent par l’équipe de Chris Froome, au grand confort de la formation de Cavendish qui avait placé l’un des siens (Ballerini) à l’avant. Puis, la formation Israël SN a fini par se lasser sur les longues lignes droites des Landes.

Le groupe de tête a été secoué par une succession d’attaques dans la dernière heure de course avant que Mohoric provoque la décision en démarrant au seuil des 25 derniers kilomètres.

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