Finale NBA: Milwaukee arrache un match étouffant, et revient à 2-2 contre Phoenix

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Finale NBA: Milwaukee arrache un match étouffant, et revient à 2-2 contre Phoenix
AFP

Milwaukee est venu à bout de Phoenix une seconde fois d’affilée mercredi (109-103) à l’issue un match âpre qui a mis un temps infini à se décider, pour revenir à égalité en finale NBA (2-2).

Des ballons qui tournent sur le cercle, qui glissent entre les doigts, des retournements de situation comme s’il en pleuvait, ce quatrième match de la finale s’est joué à des détails.

Phoenix semblait avoir attrapé la rencontre par le bon bout en début de quatrième quart-temps, prenant neuf points d’avance (85-76) sur un tir à trois points de Cameron Johnson.

Mais la cinquième faute de l’arrière Devin Booker, contraint de retourner sur le banc alors qu’il était intouchable jusque-là (38 pts à ce moment-là et 42 au final), a relancé Milwaukee.

Au panache, avec une distribution offensive remarquable, les Bucks sont revenus à hauteur à trois minutes de la fin du temps réglementaire, avant de porter l’estocade durant les dernières secondes, sur leur parquet du Fiserv Forum.

Symbole de la détermination de Milwaukee, le contre monumental de Giannis Antetokounmpo sur Deandre Ayton qui s’apprêtait à claquer une passe lobée dans le cercle, à un peu plus d’une minute du coup de sifflet final.

Le « Greek Freak » a été moins impressionnant que lors des deux précédents matches (42 et 41 points) même s’il a tout de même rayonné (26 pts, 14 rebonds et 8 passes décisives).

« Il n’a pas eu la performance dominante dont il a l’habitude, mais il a pesé par d’autres moyens, et c’est pour ça que nous avons gagné », a déclaré, après le match, son fidèle lieutenant Khris Middleton, sur la chaîne ABC.

Le récital Booker

C’est en fait le dit Middleton qui a fait la différence pour la première fois dans cette finale et passé 40 points à la défense des Suns qui l’a pourtant collé tout le match.

Avec son style très terrien et son faux rythme, le numéro 22 a fait parler son basket peu spectaculaire mais perpétuellement dangereux.

Les deux équipes retournent à Phoenix samedi pour la cinquième manche de cette finale complètement relancée alors qu’elle semblait un temps promise aux Suns.

Après trois matches très enlevés et fluides, ce quatrième volet aura été très haché.

Les deux équipes, qui se connaissent de mieux en mieux, se sont bien gênées l’une l’autre défensivement, forçant l’adversaire à travailler encore davantage pour marquer.

La fatigue aussi a semblé s’installer, alors que le compteur approche des 100 matches sur la saison, brouillant la lucidité sur plus d’un choix offensif.

Les Bucks avaient ainsi fait le choix osé de couvrir le meneur Chris Paul quasiment tout-terrain durant tout le match, tactique qui a semblé user le vétéran de 36 ans (5 sur 13 seulement aux tirs pour 10 pts) et a grandement limité son influence sur le jeu (5 balles perdues).

La défaite in extremis des Suns aura terni la performance de Devin Booker, qui a battu mercredi le record du nombre de points marqués pour une première campagne de play-offs, détrônant la légende Rick Barry.

Step-back (un pas en arrière avant de shooter), post-up (jeu dos au panier), runner (tir en courant vers le cercle), lay-up, feintes à gogo, « Book » a donné une véritable leçon de technique offensive mercredi soir.

Il s’est néanmoins essoufflé en toute fin de partie, manquant trois de ses quatre derniers tirs.

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